Activision Blizzard, pionner de la transformation digitale dans le monde du jeux vidéos

Activision Blizzard («ATVI» ou la «Société») est l’un des plus grands éditeurs de jeux vidéo au monde et dispose d’un portefeuille impressionnant de franchises de jeux, notamment Call of Duty, World of Warcraft, Starcraft, Diablo, Skylanders et Candy Crush. Activision est connue historiquement pour ses jeux sur console, tandis que Blizzard est plus connu pour ses jeux sur PC. La société a récemment fait une expansion agressive dans le monde du jeu mobile avec l’acquisition de King Digital, le développeur derrière le viral Candy Crush Saga. L’industrie du jeu vidéo est en train de s’orienter de manière séculaire vers le jeu entièrement numérique, et ATVI est bien placé pour tirer parti de cette tendance.

Une transformation majeure de l’industrie du jeu vidéo a été le passage de la vente de produits logiciels physiques «en boîte» à la fourniture de produits numériques. Des vitesses Internet plus rapides, un espace de stockage matériel accru et une explosion du nombre d’appareils connectés changent le comportement d’achat des consommateurs en s’orientant vers le téléchargement numérique de jeux entiers. De plus, la plupart des nouveaux jeux ont une composante multijoueur ou sociale qui nécessite une connexion en ligne (cela est particulièrement vrai pour ATVI). En conséquence, la société est très concentrée sur le développement de contenu, à la fois de nouveaux titres de jeux et d’extensions ou de fonctions supplémentaires, pouvant être diffusé via des canaux numériques. En 2015, ATVI a diffusé du contenu numérique supplémentaire dans ses principales franchises de jeux, offrant des opportunités de monétisation supplémentaires, telles que la fonctionnalité «ravitaillement» dans Call of Duty et divers achats dans le jeu («microtransactions») dans Destiny. La société a également publié Call of Duty: Black Ops III Awakening, le premier pack d’extension de contenu téléchargeable du jeu. Les revenus numériques représentaient 54% des revenus totaux d’ATVI en 2015 et devraient continuer à représenter une part plus importante de l’ensemble des activités.

Microtransactions

Le jeu en ligne crée de nouvelles opportunités d’engagement et de monétisation pour l’industrie du jeu vidéo. ATVI estime que les revenus du jeu numérique dans l’industrie ont augmenté d’environ 20% en 2015. Un des facteurs de cette croissance, comme mentionné ci-dessus, a été l’achat de jeux complets par les consommateurs via les canaux de distribution numériques, mais aussi par la multiplication des micro-transactions dans les jeux existants. ATVI est extrêmement concentré sur le renforcement de l’engagement de sa base d’utilisateurs actifs, avec pour objectif ultime de pousser les joueurs à dépenser de l’argent supplémentaire par le biais de transactions numériques qui améliorent ou élargissent le jeu. Actuellement, les jeux King Digital utilisent le modèle de tarification «freemium». Les joueurs ont des vies à utiliser au fur et à mesure qu’ils avancent dans le jeu. Si un joueur perd, ils peuvent éviter de recommencer à zéro en payant une petite somme d’argent. La société a récemment introduit des microtransactions dans la franchise Call of Duty sous la forme de points permettant d’obtenir un avantage dans le jeu multijoueur en ligne. La société devra faire preuve de prudence dans le développement de ses activités, car de nombreux utilisateurs se sont inquiétés du fait que cette pratique frustrait les utilisateurs et nuisait en fin de compte à la qualité du jeu.